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2012年9月13日 (木)

A6チップはデュアルコア?クアッドコア?どっち?

iPhone5にA6チップが搭載されてきた。

A6チップについては現時点でAppleから詳細が発表されていないため、クアッドコアになったかどうかは不明だ。

これまでA4→A5でデュアルコア、A5→A5Xでグラフィックのみクアッドコア化している。
またA5コアは2012年の4月にそれまで45nmで製造されていたものが32nmプロセスに移行することで省電力化を実現している。
そこに登場したのがA6チップで、これまでのA5チップに比較してCPU・グラフィックとも最大2倍のパフォーマンス増と発表された。が、その一方で画面サイズのアップとLTE対応という2大消費電力増を行ったにも関わらず、比率としてバッテリーが一番多く占める重量は減っている。
順当に考えれば処理能力が倍ということはデュアルコアをクアッド化したと考えるのが妥当だ。プロセスは後期型のA5と同じ32nmを採用しているとしても、さすがにクアッドコア化すれば面積は前期型の45nmプロセスのA5よりも大きくなる可能性がある。画面サイズもクアッド化したことによって面積が増えたチップを収めるためにケースを大きくせざるを得ず、結果としてケースと画面のデザインバランスを考えて大きくしたのかもしれない。
さらに8ピンのLightningの採用やnanoSIMの採用など、iPhone5ではコスト低減と容量を稼ぐための工夫を随所にしているような気がする。

こうして稼いだ容積を通常はバッテリーに割り当てるものだが、Appleは薄く軽く仕上げてきた。つまり大画面化やLTEという消費電力増の要素を加えていながらもバッテリー容量を大幅に増やさず、これまでのiPhone4Sと同等程度の時間を維持出来る低消費電力のCPUを搭載したということになる。

A5を発表したときに最初にアピールしたのがデュアルコア化だった。しかし今回はコア数には一切触れていない。
これらのことを考えるとA6チップはデュアルコアのまま、処理効率を上げた32nmプロセスチップという可能性も出てくる。

いずれにせよAppleからの発表が無い以上、現時点ではCPUがどんなものかは不明だ。
実際のダイサイズやバッテリ容量などの内部構造がどうなっているが分かればもう少し推測出来るかもしれない。
発売後にiFixitが分解してくれるのを楽しみにしたい。

追記:どうやらデュアルコアのCortex-A15ベースのものらしい。グラフィックはクアッドコアと思われるので多少はチップサイズが大きくなっているかもしれない。
再追記:Cortex-A15ベースではなくAppleの独自設計という説も出てきている。ただいずれの場合も一致するのはデュアルコアということ。

で、購入するかどうかと言えば、今回のiPhone5は見送り。今使っているiPhone4Sがとにかく気に入っているというのが一番大きな理由だが、大画面化やLTE対応も現時点ではメリットがあまり見えてこないというのもある。

画面サイズはその大きさや16:9のアスペクト比が活きてくる使い方をしたくならない限りは現在の960×640で不満はないし、通勤時など片手で操作していると現在のサイズがちょうど良く、iPhone5のサイズだと片手での操作性が損なわれるような気がする。

LTE対応はエリアの問題がある。auがLTEでのテザリングを開始するという噂もあるが、そもそもLTEをこれから開始するだけにエリアが充実するまで数年は掛かるだろう。それならば次期モデル以降のタイミングでやっと使い物になるレベルということになる。
現在LTEのエリアが一番充実しているドコモ(Xi)は今回も販売しない模様だし、nanoSIMに変更となると加工して作るのはかなり困難だ。さらにnanoSIM採用機がiPhone5しかない現状ではドコモがnanoSIMをすぐリリースするとも思えない。

とはいうものの、これらは全て個人的な事情や考え方であって、iPhone5が製品として悪いとは思わない。
大画面化にLTEをサポートした上でさらに薄く軽くなって、それでもバッテリーの稼働時間は変わらないのは素晴らしいことだ。カメラもA6チップによる処理速度の向上も実現している(※パノラマ撮影はiOS6の機能でありiPhone4Sでも動作する予定)。デザインは好みが若干分かれるものの、基本的にはiPhone4の流れを汲むものだろう。写真よりも実物を手にとって見ると違和感はそれほどないデザインだと思う。

現在、iPhone4以前のモデルを利用している場合はSiriが使えることを含めて十分買い替えを検討するに値する機種だろう。
一方でiPhone4Sを使っている場合はiOS6の機能はiPhone5と同等に使えるということもあって、もうしばらく様子を見てから考えても良いと思う。

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